Tagarchief: Zuid-Afrika

Selectie 58: Franschhoek Cellar, Chenin Blanc

Chenin Blanc heb je in vele soorten en maten, van droog tot mierzoet. In Frankrijk staat de Chenin Blanc druif langs de oevers van de Loire. Ik kan me herinneren dat we deze wijn vroeger zelf heel vaak dronken onder de herkomstnaam Vouvray. Vouvray is een lieflijk plaatsje net naast het grote en drukke Tours. Intussen lijkt het wel of de wijn Vouvray van de aardbodem is verdwenen. Het wordt nauwelijks meer aangeboden, terwijl de druif Chenin Blanc toch vaak geprezen wordt om de brede culinaire inzetmogelijkheden. Nou jammer dan, we wijken wel uit naar Zuid-Afrika, waar ieder zichzelf respecterend wijnhuis wel een Chenin Blanc in zijn assortiment heeft.

Ik ben uitgekomen bij de wijn genaamd La Cotte Mill van Franschhoek Cellar. La Cotte Mill verwijst naar een van de oude molens, die ooit als landmarks voor het gebied golden. Bij het proeven vonden wij het een prettige, frisse voorjaarswijn. Licht en droog, niet al te zuur, niet al te veel alcohol. De wijn ruikt naar ananas, perzik en zachte appel en heeft een licht bittertje in de afdronk. Dit laatste maakt dat het goed is om het te drinken met een hapje erbij of bij de maaltijd. Wat combinatiemogelijkheden betreft verwijs ik naar het etiket. Daar worden genoemd: sushi, fisherman’s pie, gebraden kip en kalfsschnitzel.

Het dorp Franschhoek (provincie West-Kaap, zo’n 75 kilometer ten Oosten van Kaapstad gelegen) is een van de oudste Zuid-Afrikaanse dorpen en heeft rond de 17.000 inwoners. Het is van oorsprong een vestigingsplaats van Hugenoten. Midden in het omringende wijngebied is het wijnhuis Franschhoek Cellar te vinden. Sinds 1945 maakt dit wijnhuis – oorspronkelijk opgericht als coöperatie, nu particulier bezit – de mooiste wijnen. In de loop der tijd is Franschhoek Cellar uitgegroeid tot een wereldspeler. In 1984 persten ze al meer dan twaalfduizend ton druiven. De grote stap heeft het wijnhuis gemaakt door in 2007 Stephan Joubert als hoofd wijnmaker aan te stellen. Hij voegde veel ervaring toe aan het wijnhuis.

Selectie 32: Shiraz

De rode wijn van het Bon Courage spannetje is een Shiraz. Wonderbaarlijk eigenlijk dat het tot selectie 32 heeft moeten duren voor ik een van mijn lievelingswijnen (naastPinot Noir) heb geselecteerd. Als je – net als ik – houdt van aromatische wijnen (met een stevige geur dus), dan zit je met Shiraz altijd goed. Shiraz is een van oorsprong Franse druif uit de (Noord-)Rhône. Daar heet het Syrah en vormt het het hoofdbestanddeel van iconische wijnen, zoals Saint-Joseph, Hermitage en (iets zuidelijker gelegen) Châteauneuf-du-Pape. Ook vrijwel alle Zuid-Franse rode wijnen hebben in meer of mindere mate Syrah in de blend. Syrah heeft een krachtige geur (de geur klimt je glas uit) en een volle smaak. De geur wordt veel geassocieerd met peper.
In de nieuwe wereld heet de Syrah ineens Shiraz en wordt de wijn veel minder vaak geblend. Het is dé rode wijn van Australië en je komt het ook vaak tegen – en dan wat eleganter dan down under – in Zuid-Afrika.

De Bon Courage Shiraz is genaamd The Pepper Tree, wat weer naar de geur en de kruidigheid van de wijn verwijst. Bij het proeven noteerde ik daarover: diep rood van kleur, kruidig, peper, cederhout, maar ook donker fruit. De wijn is niet echt zwaar, maar eerder elegant. Zacht en fluwelig qua tannine en mild van zuur. Let op, er zit wel 14,5% alcohol in, wat vrij hoog is. De afdronk is lang te noemen.
Dat ik niet eerder Shiraz heb aangeboden, komt doordat een behoorlijke Shiraz meestal ook behoorlijk prijzig is. Dit is te wijten aan het lage rendement. Tijdens de groei wordt een deel van de trossen weggeknipt (groene oogst) om meer smaakconcentratie te krijgen. Dit leidt er toe dat er per hectare wijngaard minder opbrengst is. Dat heeft natuurlijk gevolgen voor de prijs.
Deze Shiraz is dan ook voor mijn doen aan de prijs, maar biedt veel waar voor het geld. Bovendien hebben we sinds kort allemaal wat meer te besteden, dus het mag van de Regering. Combineer de wijn met krachtig en kruidig rood vlees of wild.

Selectie 31: Unwooded Chardonnay

Met Chardonnay is het vaak alles of niets. You hate it or you love it. Chardonnay-haters houden meestal niet van de vanillegeur en –smaak, veroorzaakt door de opvoeding van de wijn op eikenhouten vaten. Het komt nogal eens voor dat er te veel hout aanwezig is en dat de wijn zwaar en log wordt. Een unwooded-versie van de Chardonnay, dus zonder hout, kom je niet vaak tegen. Eigenlijk weten we nauwelijks hoe een Chardonnay van zichzelf smaakt. Nou, dat valt goed mee. Van zichzelf heeft de Chardonnay een verfijnde smaak en ruikt naar peer.
Die geur heb ik leren ervaren bij een wijnreis naar de Bourgogne. Tijdens een soort masterclass bij de Wijnschool van Beaune klaagden wij Nederlanders bij een Chardonnaywijn dat er niet veel geur aan zat. De docent, een soort Louis de Funès, die overduidelijk al vaker een wijntje had beoordeeld, pakte het glas, dekte het af met zijn hand e schudde het fors op en neer. Met een nog druipende hand stak hij zijn neus diep in het glas en riep triomfantelijk: “Poire!”. Sindsdien vind ik eigenlijk elke Chardonnay naar peer ruiken, ook de Chardonnay van deze keer.
Bij het proeven noteerde ik: kleur bleekgeel (dat krijg je zonder hout), ruikt goed en fris, naar peer en een beetje anijs, de smaak blijft lang hangen. De wijn is mild qua zuren en heeft een licht zoetje. Valt veel aan te ontdekken.

De wijn komt uit Zuid-Afrika, uit Robertson, zo’n 150 km van Kaapstad aan de Breederivier. De wijn wordt gemaakt op de Bon Courage Estate, sinds 1818 in handen van Bruwer familie, oorspronkelijk afkomstig uit de Loire-streek. De wijn is gecertificeerd voor Integrity and Sustainability. Volgens het etiket op de fles is het een elegante, verfrissende droge witte wijn met tropische tonen van guave en meloen. Ik hou het nog steeds op peer. Volgens leveranciers op het internet blinkt de wijn uit door zijn mooie aroma’s van limoen, citrus en een lichte hint van vanille. Het is dus allemaal maar wat je wil ruiken. Ik blijf dan ook nog steeds bij peer.
Ik denk dat deze wijn goed samengaat met vis- en kipgerechten, salades, de kaasplank en ook met Aziatische gerechten.

Selecties 29 en 30: Kaapse Vonkel Brut Wit & Rosé

Over de selecties 29 en 30 kan ik nog korter zijn. Het betreft Zuid-Afrikaanse champagnes, hier Vonkelwijn geheten, van het huis Simonsig. De Vonkelwijnen van Simonsig zijn wijd en zijd bekend als een zeer goed alternatief voor een champagne. Ik heb zowel de witte brut (selectie 29), als de rosé (selectie 30). Misschien wat voor Kerst of Nieuwjaar.

Selectie 29: Simonsig , Kaapse Vonkel Brut (Wit)

Selectie 30: Simonsig, Kaapse Vonkel Brut (Rosé)