Selectie 58: Franschhoek Cellar, Chenin Blanc

Chenin Blanc heb je in vele soorten en maten, van droog tot mierzoet. In Frankrijk staat de Chenin Blanc druif langs de oevers van de Loire. Ik kan me herinneren dat we deze wijn vroeger zelf heel vaak dronken onder de herkomstnaam Vouvray. Vouvray is een lieflijk plaatsje net naast het grote en drukke Tours. Intussen lijkt het wel of de wijn Vouvray van de aardbodem is verdwenen. Het wordt nauwelijks meer aangeboden, terwijl de druif Chenin Blanc toch vaak geprezen wordt om de brede culinaire inzetmogelijkheden. Nou jammer dan, we wijken wel uit naar Zuid-Afrika, waar ieder zichzelf respecterend wijnhuis wel een Chenin Blanc in zijn assortiment heeft.

Ik ben uitgekomen bij de wijn genaamd La Cotte Mill van Franschhoek Cellar. La Cotte Mill verwijst naar een van de oude molens, die ooit als landmarks voor het gebied golden. Bij het proeven vonden wij het een prettige, frisse voorjaarswijn. Licht en droog, niet al te zuur, niet al te veel alcohol. De wijn ruikt naar ananas, perzik en zachte appel en heeft een licht bittertje in de afdronk. Dit laatste maakt dat het goed is om het te drinken met een hapje erbij of bij de maaltijd. Wat combinatiemogelijkheden betreft verwijs ik naar het etiket. Daar worden genoemd: sushi, fisherman’s pie, gebraden kip en kalfsschnitzel.

Het dorp Franschhoek (provincie West-Kaap, zo’n 75 kilometer ten Oosten van Kaapstad gelegen) is een van de oudste Zuid-Afrikaanse dorpen en heeft rond de 17.000 inwoners. Het is van oorsprong een vestigingsplaats van Hugenoten. Midden in het omringende wijngebied is het wijnhuis Franschhoek Cellar te vinden. Sinds 1945 maakt dit wijnhuis – oorspronkelijk opgericht als coöperatie, nu particulier bezit – de mooiste wijnen. In de loop der tijd is Franschhoek Cellar uitgegroeid tot een wereldspeler. In 1984 persten ze al meer dan twaalfduizend ton druiven. De grote stap heeft het wijnhuis gemaakt door in 2007 Stephan Joubert als hoofd wijnmaker aan te stellen. Hij voegde veel ervaring toe aan het wijnhuis.